Corailleurs à la vie à la mort

Réalisé par Valérie Simonet

CO-PRODUCTEUR: Pointe Sud Productions

ANNÉE: 2015

DURÉE: 52′

SYNOPSIS:

Cette histoire n’a jamais été racontée, aussi près des corailleurs de l’extrême.

Ce film est d’abord une plongée profonde, à plus de 120 mètres de fond, dans le sillage d’un trio de pêcheurs de corail rouge de Méditerranée, en Corse.
Mais ce film est surtout habité par l’esprit d’aventure à haut risque de ces explorateurs de territoires vierges. Les corailleurs parlent rarement de leur passion, ou de leur quête. Ce film est leur histoire vraie.

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Avec des images sous-marines exceptionnelles, tournées à 125 mètres de fond en Corse, « Corailleurs à la vie à la mort » s’approche au plus près de trois scaphandriers de haut vol, ceux qui en France plongent le plus profond au corail.

Robert, 59 ans est le pionnier et l’écorché vif : il a perdu en 2013 son partenaire et ami lors d’une plongée profonde. Claude, 49 ans, est lui-même fils de corailleur. Toujours à la pointe des innovations technologiques de la plongée, cet ancien scaphandrier off-shore a finalement opté pour la même vie aventureuse que son père. Olivier, 39 ans, est un ancien pêcheur d’oursins à Marseille. Quand il a rencontré Claude, la greffe au corail a pris tout de suite. Ce qui le fait vibrer dans ce métier : la liberté que lui offre la mer, l’adrénaline de ces immersions profondes et les récits d’expéditions en Méditerranée ressassés par ses aînés.

Ce film explore les ressorts de cette pêche insensée qui met en jeu la vie du plongeur à chaque nouvelle immersion. Quel autre métier joue ainsi à pile ou face avec la mort ?
De Propriano à Marseille, cette histoire d’hommes libres met en scène quatre générations de pêcheurs et parle aussi d’Histoire et de transmission. Car malgré le risque, la relève est assurée par un tout jeune scaphandrier de 25 ans. Jonas a la passion de la mer inoculée comme un virus à la naissance. Il devra apprendre à apprivoiser le danger, sous le regard bienveillant et protecteur des corailleurs chevronnés.

Tous ont cette même obsession de la terre vierge à conquérir, leur sommet inversé des grands fonds. A la clé, un trophée : le corallium rubrum ou corail rouge, une espèce qu’on ne trouve qu’en Méditerranée et qu’ils n’ont de cesse de débusquer.
Leur pêche atterrit immanquablement à Torre del Greco, au sud de Naples, où les Italiens se sont fait une spécialité de la transformation de ce matériau noble et naturel. Depuis deux siècles, ils façonnent le corail rouge pour en faire des bijoux précieux, très recherchés par les clients asiatiques.

Des profondeurs de la mer en Corse, aux fabriques de Torre del Greco, ce film retrace la vie secrète de plongeurs aventuriers, héritiers d’une très ancienne tradition de pêche en Méditerranée, sans doute promise à disparaître.

EXTRAIT:

 

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