MAKATEA, UNE TERRE CONVOITÉE

La collection « Nous, Gens de la Terre » de 13Productions a pour ambition de rendre compte du quotidien des agriculteurs d’outre-mer. De la Réunion à Saint-Pierre-et-Miquelon, entre difficultés économiques et changement climatique, les agriculteurs des DOM-TOM sont soumis à des nouvelles dynamiques, et avec elles des nouveaux enjeux. Nous explorons aujourd’hui Makatea, un atoll de l’archipel des Tuamotu en Polynésie française.

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ANNÉE : 2019 / En cours

DURÉE : 52′

RÉALISATION : Claire PERDRIX

COPRODUCTION : CREATIVE.TV

DIFFUSION :  France Ô

C’est un atoll atypique, soulevé des flots, une forteresse de calcaire surmontée d’un plateau de végétation dans l’Archipel des Tuamotou.

Un caillou perdu en plein Pacifique qui a été le centre névralgique de l’industrie polynésienne pendant un demi-siècle.

De 1908 à 1966 on y a extrait le phosphate qui sert  fabriquer les engrais : de l’or blanc pour tous les pays souhaitant doper leurs rendements agricoles.

L’atoll est ensuite tombé dans l’oubli, la mine a fermé ne laissant derrière elle qu’une terre meurtrie et des vestiges rouillés.

Aujourd’hui il ne sont plus que 78 à vivre sur place, à 15H de bateau de Tahiti, loin du confort de la société de consommation mais avec une richesse toujours présente dans leur sol : le phosphate naturel qui rend l’île incroyablement fertile.

Agriculteurs, chasseurs de crabes, cultivateurs de coprah ont pris le parti de vivre des seules ressources de cette terre unique. Une vie traditionnelle mais modeste et aujourd’hui menacée.

Un milliardaire australien ayant fait fortune dans les mines de charbon projette de relancer l’extraction de phosphate à Makatea contre la promesse de réhabiliter l’atoll, de le moderniser et d’offrir travail salarié et revenus complémentaires à tous les habitants.

Quel avenir Makatea choisira-t-elle ?  La modernité est-elle gage de développement, de bonheur ? L’ambition passe-t-elle forcément par le progrès industriel ou financier ?

A travers le portrait des gens de la terre à Makatea, c’est la chronique d’une île au destin particulier et le dilemme de ses habitants que ce film ambitionne de raconter.

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